Pourquoi se pencher i  propos des livres prophetiques de l’Ancien Testament et pourquoi s’arreter sur celui de Jeremie?

Pourquoi se pencher i  propos des livres prophetiques de l’Ancien Testament et pourquoi s’arreter sur celui de Jeremie?

Parce que la situation de l’univers d’aujourd’hui – accroissement de la violence et de la corruption, denigrement des droits, tolerance des difficultes, deviations religieuses – ressemble etrangement a J’ai societe juive d’alors. Mes prophetes ont ete appeles avec Dieu apres la double faillite en sacrificature et de la royaute (cf. 1 Samuel 1 a 4 et 1 Rois 11). Derniers temoins du Ciel avant l’arrivee du Messie, ils annoncent un message qui comporte des menaces de jugement concernant le peche, des exhortations a la repentance et des promesses de restauration nationale.

Lorsque nous abordons la part prophetique de l’Ancien Testament, nous trouvons en tronche les noms d’Esaie, Jeremie, Ezechiel et Daniel, surnommes communement «les grands prophetes», en opposition au milieu des douze autres «petits prophetes».

Pourtant tous ont eu un role a jouer a un moment determinant de l’histoire d’Israel.

Resumons dans l’ordre chronologique: Joel commence en decrivant l’invasion de sauterelles (image de l’armee assyrienne); puis Amos, Michee et Esaie suivent en denoncant l’apostasie, l’idolatrie et l’hypocrisie d’Israel, alors que les nuages s’amoncellent a l’horizon. Osee et Jonas prophetisent si le royaume du Nord (les 10 tribus d’Israel) est sur le point de tomber sous les coups des Assyriens. L’un reproche a Israel son infidelite et l’autre a Ninive sa mechancete. Nahum apparait et prononce ses oracles dans Ninive qui va etre prise via Nebucadnetsar. Apri?s, tandis que le royaume de Juda succombe sous des assauts des Chaldeens, Jeremie, Habakuk et Sophonie le soutiennent dans une telle effroyable catastrophe en suppliant le peuple rebelle de revenir a Dieu.

Apres la destruction de Jerusalem, Abdias eleve sa voix solitaire contre Edom. Puis durant la captivite, Ezechiel et Daniel affirment les droits de Dieu concernant une telle terre, devant les leurs et devant leurs oppresseurs. Et Quand s’accomplit le retour de l’exil, Aggee, Zacharie et Malachie recoivent la mission de secouer la torpeur du peuple, d’annoncer le jugement des nations et le retablissement d’Israel, de condamner le formalisme des sacrificateurs scleroses dans leurs fonctions et la superficialite d’un peuple qui deshonore Dieu dans la famille et au culte.

Revenons a toutes les quatre premiers noms au sujet desquels F. Godet a ecrit: «On peut comparer Esaie a votre chene majestueux ombrageant des rameaux touffus le palais des rois de Juda au temps libre de sa propre splendeur. Jeremie ressemble a votre saule pleureur dont les branches pendent sur le sol au milieu des ruines de votre chateau desole. Ezechiel fera l’effet de la des plantes aromatiques de l’Orient dont les vivifiantes senteurs embaument la contree et raniment le c?ur du voyageur defaillant. Daniel est tel un arbre qui s’eleve au milieu d’une vaste plaine et que l’on discerne de toutes parts; c’est le signal au moyen duquel la caravane va s’orienter dans sa marche.»

Il est aussi interessant de mettre Esaie et Jeremie face a face.

Mes deux ont vecu dans la compagnie de rois de Juda, a un siecle de difference. Esaie a surpris Jerusalem delivree de l’Assyrie sous Ezechias; Jeremie a vu Jerusalem detruite via Babylone sous Sedecias. Le premier, temoin d’la decadence du peuple, annonce votre Dieu saint qui ne tolere jamais le peche (Esaie 1.16-20). Le second, temoin en chute irremediable du peuple, annonce un Dieu juste qui frappe le pecheur (Jeremie 5.6-9).

Si notre vie d’Esaie nous reste peu connue, celle de Jeremie transparait au travers de chacune des pages du livre et permet de comprendre le drame qui se a sous ses yeux. Sa personne et le ministere seront etroitement lies. Le nom signifie « celui que Dieu a etabli » ou « l’Eternel reste eleve ». Jeremie reste ne a la fin du regne de Manasse, a grandi sous celui d’Amon et celui de Josias. Fils du sacrificateur Hilkija – des rues d’Anathoth, habitee principalement via des familles d’anciens sacrificateurs (cf. 1 Rois 2.26) – il a commence de prophetiser la 13e annee du regne de Josias (628 av. Jesus-Christ), a l’age probable de 20 annees. Les 2 hommes avaient sensiblement le meme age. Animes tout d’un meme zele Afin de l’Eternel, ils vont servir Dieu et collaborer pendant dix-huit annees. Le point commun qui rapproche ces hommes si differents – Josias hardi, Jeremie craintif – est leur determination a faire la volonte de Dieu d’un c?ur bien entier. On le voit beaucoup pour Josias, au cours en decouverte du livre une loi au Temple 5 ans prochainement: «Josias fit disparaitre l’ensemble des abominations de la totalite des pays appartenant a toutes les enfants d’Israel, et il obligea tous ceux qui se trouvaient en Israel a servir l’Eternel, leur Dieu. Pendant toute sa life, ils ne se detournerent point de l’Eternel, le Dieu de leurs peres» (2 Chroniques 34.33).

Revenons a Jeremie: l’homme reste sensible, impressionnable, prompt a sa replique (cf Jeremie 37.4), endurant dans la souffrance morale et physique. Son caractere reste marque via des contrastes. C’est un homme qui pleure, mais c’est aussi un homme qui tonne! Mes sacrificateurs d’Anathoth sont parmi ses premiers adversaires car son message derange. Cela en aura nombre d’autres, car tout au long du livre, Jeremie preche dans un climat hostile qui viendra en augmentant. Notre prophete est fidele malgre les calomnies et les persecutions en tout genre, et il s’en remet au jugement de Dieu. Reste celibataire concernant l’ordre de l’Eternel (16.1-2), il connait une solitude implacable, mais un feu devorant brule au sein d’ son c?ur et y ne pourra le contenir (20.9).